By Erin Holloway

Af hverju við erum að heiðra svarta mexíkóska listamanninn og aðgerðarsinnann Elizabeth Catlett þennan rómönsku arfleifðarmánuð

Mynd: Flickr/betsssssy

List fyrir mig verður að þróast af nauðsyn innan fólksins míns. Það verður að svara spurningu, eða vekja einhvern, eða ýta í rétta átt - frelsun okkar. -Elizabeth Catlett


Elizabeth Catlett er líklega frægasti svart-ameríski-mexíkóski myndhöggvarinn, prentsmiðurinn, aðgerðasinninn og prófessorinn sem þú hefur líklega aldrei lært um í skólanum. Hún er þekktust fyrir hápólitíska, expressjóníska skúlptúra ​​og prentverk. Hún er einnig þekkt fyrir virkni sína og málsvörn sem að lokum leiddi til þess að Bandaríkin tóku ríkisborgararétt hennar.

Catlett fæddist tveimur opinberum skólakennurum, John og Mary Carson Catlett í Washington D.C. 15. apríl 1915. Frá þeim tíma þegar hún var mjög ung var listhæfileikar hennar alltaf hvattir af foreldrum sínum. Því miður sá aðskilnaður og kynþáttafordómar til þess að tækifæri svartra kvenna í listum voru af skornum skammti - en það stoppaði hana ekki.

Hún fór til Howard háskólans, þar sem hún lærði hönnun, teikningu og prentsmíði hjá nokkrum af áhrifamestu listamönnum frá Harlem endurreisnartímanum - Lois Mailou Jones, James Porter og James Lesesne Wells. Hún fetaði í fótspor foreldra sinna og varð einnig opinber skólakennari og kenndi í Durham í Norður-Karólínu í tvö ár áður en hún fór í framhaldsnám við háskólann í Iowa.


Það var þar sem hún byrjaði að takast á við það efni sem hún þekkti best - að vera svört kona. Þetta væri þemað sem hún myndi eyða ævinni í að fagna með skúlptúrum og prentum. Verk Catletts afneituðu kynþáttafordómum sem eftir voru af þrælahaldi um að svartar konur skorti móðureðli til að sjá um eigin börn og væru aðeins hæfar til að vera fóstrur. Hún varð fyrsta svarta konan til að vinna sér inn gráðu frá háskólanum í Iowa, en mátti ekki búa á háskólasvæðinu vegna kynþáttar síns - í dag er dvalarheimili nefnd eftir henni.

Meistaraprófsritgerð hennar, kalksteinsskúlptúr Negro Mother and Child (1940) vann fyrsta sætið í Chicago American Negro Exposition 1940. Það sýnir svarta móður og barn í kærleiksríkum faðmi, sjaldgæf sjón fyrir tímabilið. Catlett þekkti líka marga af listamönnunum frá Black Chicago endurreisnartímanum, eins og Margaret Burroughs, Eldzier Cortor, Margaret Walker og Charles White sem hún giftist árið 1941.

Árið 1946 fékk hún Julius Rosenwald Foundation styrk sama ár og hún batt enda á hjónaband sitt með White. Catlett notaði styrkjapeningana til að flytja til Mexíkóborgar svo hún gæti lært prentsmíði við skólann Vinsælt grafíkverkstæði (People's Graphic Art Workshop) þekktur hópur fyrir sköpun félagspólitískrar listar og hugsjónastefnu eftir byltingu, sem hún var undir miklum áhrifum frá. Á TGP hitti Catlett listamenn eins og Diego Rivera, Jose Clemente-Orozco , David Alfaro Siqueiros, sem og mexíkóskur málari Francisco Mora hverjum hún myndi giftast árið 1947. Á meðan hún var í Mexíkó bjó hún til The Negro Woman seríu meðal annarra kröftugra verka, sem beindi ljósi á líf svartra verkamannakvenna.

Catlett var aðgerðarsinni jafn mikið og hún var listamaður, hún skapaði list með félagslega og pólitíska virkni fyrir svarta samfélagið. Ég hef alltaf viljað að list mín þjónustaði fólkið mitt - til að endurspegla okkur, tengjast okkur, örva okkur, gera okkur meðvituð um möguleika okkar, sagði hún einu sinni við nemanda sínum Samella S. Lewis. En hún tók líka mjög þátt fyrir utan vinnustofuna, hún tók þátt í andfasískum athöfnum í Howard háskólanum, í kennaramótmælum í Durham og í aðskilnaðarmótmælum í New Orleans. Þegar hún kom til Mexíkó hélt hún áfram að berjast fyrir verkalýðinn og hina undirokuðu. Hún var handtekin í verkfalli járnbrautarverkamanna í Mexíkóborg árið 1949 og hélt áfram að berjast fyrir réttindum kvenna og verkamanna alla sína ævi.


En líf hennar, aktívisma og tengsl við marxískar og kommúnískar hugsjónir beggja vegna landamæranna, gerði hana að lokum að skotmarki McCarthyisma og óamerískrar athafnanefndar hússins. Vegna þess að margir meðlimir TGP og eiginmaður hennar voru kommúnistar og vegna eðlis starfs hennar og aðgerða, lýsti bandaríska utanríkisráðuneytið hana sem óæskilega útlendinga og bandarískur ríkisborgararéttur hennar var afturkallaður, sem neyddi hana til að gerast mexíkóskur ríkisborgari (hún var þegar íbúi). Hún þurfti meira að segja að biðja um sérstaka vegabréfsáritun til að komast aftur til Bandaríkjanna til að vera viðstödd opnun einkonusýningar sinnar í Studio Museum í Harlem.

Jafnvel þó Catlett hafi endurheimt bandarískan ríkisborgararétt árið 2002 bjó hún það sem eftir var ævinnar í Mexíkó með Mora og þremur sonum þeirra. Hún lést í Cuernavaca árið 2012, 96 ára að aldri. Hún á enn fulltrúa í mörgum söfnum um allan heim, þar á meðal Þjóðminjasafnið í Prag, Nútímalistasafnið í New York og Mexíkó og þingbókasafnið, meðal margra öðrum. Hún er enn einn af frægustu listamönnum sinnar kynslóðar.

Áhugaverðar Greinar